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¿Qué es la diabetes?

Entender los conceptos básicos de la diabetes es el primer paso que se debe dar para tener el control de tu salud. Veamos qué es lo que causa diabetes, algunos de los síntomas más comunes, los beneficios de vivir una vida saludable y qué hacer si te acaban de diagnosticar diabetes.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad crónica. Los niveles de glicemia son controlados por la insulina, que es una hormona que produce el páncreas. Cuando comes, la comida es procesada por el organismo y entra en el torrente sanguíneo. La insulina toma la glucosa del torrente sanguíneo y le permite que ingrese a las células, donde es procesada y utilizada para crear energía. Si tienes diabetes, no produces suficiente insulina, o la insulina que produces no toma la glucosa del torrente sanguíneo para que ésta ingrese en las células. Así es como los niveles de glicemia se elevan más de lo que deberían (hiperglicemia).1

3 tipos de diabetes1

  1. En la diabetes tipo 1, el páncreas no produce insulina.
  2. En la diabetes tipo 2, el páncreas no produce suficiente insulina o la insulina no funciona correctamente.
  3. La diabetes gestacional es una condición temporal y sucede cuando la insulina de las mujeres es menos eficaz durante el embarazo.

Síntomas comunes de la diabetes

Por lo general, la aparición de la diabetes tipo 1 sucede rápidamente y los síntomas pueden ser intensos. Los síntomas de la diabetes tipo 2 normalmente son leves (o ni siquiera se manifiestan) y aparecen con el tiempo. Los síntomas de ambos tipos de diabetes pueden  incluir:2

  • producción de orina frecuente
  • sed excesiva
  • aumento del apetito
  • pérdida de peso
  • cansancio
  • falta de interés y concentración
  • sensación de hormigueo o entumecimiento en las manos y en los pies
  • visión borrosa
  • infecciones frecuentes
  • heridas que tardan en curar
  • vómitos y dolor de estómago, que por lo general se confunden con una gripe

Si no te han diagnosticado diabetes y presentas cualquiera de estos síntomas, habla con tu médico.

¿Te acaban de diagnosticar diabetes? Esto es lo que debes hacer ahora.

No es fácil que te diagnostiquen con diabetes. Te puedes preguntar, “¿por qué está pasando esto?” y tenerle miedo a lo desconocido. Es común culparse a uno mismo y preocuparse por lo que los demás pensarán de ti. Lo que más importa es que reconozcas todas tus emociones a medida que aparecen y se van, que decidas controlarlas y que entiendas que no estás solo. El primer paso para obtener el control de tu salud luego de que te diagnostiquen diabetes es realizar una consulta con tu médico de cabecera (o con un endocrinólogo, personal de enfermería dedicado a la diabetes, etc.) y aprender todo lo que puedas sobre la enfermedad. Para empezar, deberías averiguar:

  • si tienes diabetes tipo 1 o tipo 2
  • cómo controlar los niveles de glicemia o azúcar en la sangre
  • cómo utilizar un medidor de glicemia
  • cómo comprender los resultados de los controles
  • cómo tratar la diabetes
  • qué tipo de ejercicio es el adecuado para ti
  • qué cambios debe realizar en tu dieta
  • otros problemas de la salud que tengas y que afecten el tratamiento de la diabetes
  • a quién más puedes acudir para recibir información

Establece un plan de tratamiento con tu médico y realiza una consulta de seguimiento.

Comer y beber

Ser consciente de lo que comes y tomar decisiones para vivir una vida más saludable es lo mejor que puedes hacer para controlar los niveles de glicemia. Contar los carbohidratos, comer alimentos saludables altos en grasas monoinsaturadas, poliinsaturadas u omega 3,  incorporar suficiente proteínas y fibras al organismo. Todos estos son aspectos claves de una dieta saludable para la diabetes4. No te olvides de tener en cuenta lo que bebes cuando controlas los niveles de glicemia. El agua, el café o té sin azúcar o las bebidas de bajas calorías son las mejores opciones. Evita los jugos de fruta o las gaseosas con azúcar (a menos que tengas que tratar un episodio de hipoglicemia). Si la ocasión lo amerita, puedes beber una bebida alcohólica si eres mujer y dos si eres hombre.5

Por qué es importante que controles tus niveles de glicemia

Los resultados de los niveles de glicemia te hacen saber de qué manera la comida, el ejercicio y otros factores como el estrés afectan tales niveles de glicemia. Si los controlas con frecuencia, empezarás a observar patrones (peaks elevados y bajos) y podrás realizar cambios a tu rutina, lo que con el tiempo mejorará tu salud.

¿Cómo ocurren los niveles bajos de glicemia?

Los niveles bajos de glicemia (hipoglicemia) generalmente ocurren cuando los niveles de glicemia descienden a menos de 70 mg/dl3. Sucede cuando hay demasiada insulina o medicamentos para la diabetes en el cuerpo, cuando no se ha comido, se hace mucho ejercicio o se bebe demasiado alcohol. Todas las personas reaccionan de distinta manera a la hipoglicemia, pero dentro de los síntomas comunes se encuentran: 3

  • temblores, debilidad o escalofríos
  • irritabilidad o confusión
  • mareos o náuseas
  • visión borrosa o dolores de cabeza
  • convulsiones o pérdida del conocimiento

Si tienes niveles bajos de glicemia, trátalos según las instrucciones que te provee tu médico. No obstante, trata de ingerir  glucosa o carbohidratos (según recomendación de tu medico), vuelve a controlar los niveles de glicemia después de 15 minutos y, si continúan estando bajos, repite el procedimiento.

¿Insulina y diabetes?

Cuando no tienes diabetes: el páncreas produce insulina > comes > la comida ingresa al torrente sanguíneo > la insulina transporta la glucosa hacia las células > la glucosa es procesada para convertirse en energía.

Cuando tienes diabetes: el páncreas no produce insulina, o la insulina que sí produce no funciona adecuadamente > comes > la glucosa no puede ser convertida en energía dentro de las células > los niveles de glicemia se elevan demasiado.

1 International Diabetes Foundation. About Diabetes. Disponible en: http://www.idf.org/about-diabetes Acceso: 1 julio 2015

2 International Diabetes Foundation. Signs and Symptoms of Diabetes. Disponible en: http://www.idf.org/signs-and-symptoms-diabetes Acceso: 1 julio 2015

3 American Diabetes Association. Hypoglycemia (Low Blood Glucose). Disponible en: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/blood-glucose-control/hypoglycemia-low-blood.html Acceso: 1 julio 2015.

4American Diabetes Asociation (ADA). Disponible en:http://www.diabetes.org/es/alimentos-y-actividad-fisica/alimentos/planificacion-de-las-comidas/plan-de-alimentacion-para-la.html Acceso: 13 octubre 2016

5American Diabetes Asociation (ADA). Disponible en: http://www.diabetes.org/es/alimentos-y-actividad-fisica/alimentos/que-voy-a-comer/la-eleccion-de-alimentos-saludables/bebidas-alcohlicas.html Acceso: 13 octubre 2016

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